世界最丑动物——原本不丑还很温柔?

本文来自我是科学家”·|

如果让你选出世界上最丑的动物,你会选哪种动物呢?可能每个人对于丑的定义不同,给出的答案也会不同。但是在历史上唯一一次关于最丑动物的票选中,一种叫做水滴鱼的动物脱颖而出,荣登榜首。

水滴鱼。图片来源:MichaelHearst丨UnusualCreatures

2013年,英国丑陋动物保护协会(竟然有这样的协会)举办了一次“世界最丑动物”的网上投票评选活动,其中有种身体化成一滩,长着大鼻子,看上去心情超级不美丽的的古怪生物——水滴鱼最终成为网友票选的冠军。而和他竞争冠军位置的还是人类的远亲长鼻猴,只能感慨,比最丑的人类还要丑,果然是“丑王”,也难怪人们会拿水滴鱼和特朗普开玩笑了!

A,B分别为水滴鱼和长鼻猴[1],C为网友将水滴鱼和特朗普恶搞的图片[2]

出自深海的“丑王”

水滴鱼,学名Psychrolutes marcidus,属于隐棘杜父鱼科(Psychrolutidae),生活在新西兰、澳大利亚和塔斯马尼亚附近水深600-1200米的深海海域里。虽然不少人对水滴鱼的大名有所耳闻,但是其实我们对于这个物种的了解还知之甚少。水滴鱼的英文别名叫做Blobfish,blob的字面意思就是“难以名状的一团”(假如水滴鱼知道自己被人这么简单粗暴的形容,一定很受伤)。不过,这也反映了人们对这种鱼一个重大误解:水滴鱼长的就是我们看到的照片上的样子。

各种“难以名状的一团”A[3],B[4]。

水滴鱼的“证件照”不是本尊?

水滴鱼生活在深海中,那里的压强是陆地的100-200倍。和其它深海生物一样,为了适应深海的生活,水滴鱼进化出了一整套的适应机制。它们没有很坚硬的骨骼,肌肉含量很少,身体更多是由一些密度比水小的凝胶状物质构成,这样才会有更好的韧性,承受住海底巨大的压力[5]。水滴鱼也没有鱼鳔,因为充满空气的鱼鳔在深海也会轻易被压碎,成为一种自杀式的器官[2]

这些身体特性能帮助水滴鱼很好的适应深海的生活,但是当它们离开深海来到陆地上的时候,一切就会变成灾难。因为压强急剧改变,而它们又缺少骨骼和肌肉,所以才像我们在它出水后被拍到的那样,化为“难以名状的一团”。所以说,虽然“证件照”被人到处传,但离开深海的水滴鱼并不是“水滴鱼”真正的样子。

现在看水滴鱼,是不觉得有点可怜.。图片来源:参考文献[6]

真实的水滴鱼是啥样?

虽然科学家目前还没有拍摄到活着的水滴鱼,但是科学家相信,在深海,它们会和陆地上我们看到它们的样子完全不同[7]。科学界推测,在深海,它们保持着正常的鱼的身体形态,而不是软绵绵的一团。水滴鱼会潜伏在海底,不经常游动。这一点也可以在水滴鱼近亲Psychrolutes phrictus在水底的样子得到印证[5]

A.科学家猜想水滴鱼在海底的真实样子[7]。B.水滴鱼的近亲Psychrolutes phrictus在水底的样子[5]

水滴鱼吃什么呢?科学家认为,水滴鱼主要以深海的软体动物和节肢动物为主,但是由于它们缺少肌肉组织,游动能力和掠食能力相对来说很低,主要还是以伏击的方式捕食。

放过我吧,我很温柔!

不幸被曝光“丑照”的水滴鱼,日子过得并不好。

随着近海捕鱼的收获越来越少,人类已经将捕鱼的重心逐步转移到更深的深海,不善运动的水滴鱼经常沦为深海捕鱼的牺牲品。

很多科学家也推断,水滴鱼的数量已经明显下降,很可能已经属于濒危物种了[8]。而且,离开深海的水滴鱼,既不能人工饲养,也不能作为食材(就算能,大概很难有人愿意对这样一团黏糊糊的“史莱姆”下口吧),被捕捉后只能白白陪葬。

水滴鱼身上仍有很多未解之谜,人们目前仅对它生活在世界各地的远房亲戚们有了一些了解——水滴鱼所属的隐棘杜父鱼科目前一种有9个属40个物种被发现。这些物种共同的特点是都长着个大脑袋,喜欢栖息在水底。

想象中两只水滴鱼在海底缠绵的场景。图片来源:Rachel Caauwe | Wikimedia Commons

其中最出名的应该是变色隐棘杜父鱼(Psychrolutes phrictus,也叫做Blob sculpin),一个原因是Blob sculpin在很多地方都被找到,另一个重要原因是科学家们通过它发现了隐棘杜父鱼科鱼类与众不同的特点——这类鱼的雌鱼在产卵后会守护在鱼卵附近,直到幼鱼孵出为止。所以不得不感叹,虽然人家长得“丑”,却是非常尽职和温柔。(编辑:Yuki)

正在守护鱼卵的变色隐棘杜父鱼。图片来源:参考文献[9]。

作者名片

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注