交配前,喝尿;交配时,一秒

作为最高的哺乳动物,长颈鹿的辨识度极高,被人们所熟知。其实,它们不仅有独特的外表,还有独特的习性,特别是雄性长颈鹿,它们真正关心的只有两件事:打架、做不可描述的事

图:图虫创意

交配前,先喝尿

长颈鹿没有交配季,但是,它们有发情周期,很像人类的生理周期。雌性长颈鹿的发情周期一般是两周,其中只有不到四天的时间能够受孕。所以,雄性长颈鹿并不会一直和雌性交配,它们会想方设法和发情中的雌性交配。这就产生了一个问题——雄性是如何判断雌性正在发情呢?

很简单,验尿

就像备孕的女性会购买排卵试纸,通过检测尿液里的激素判断自己是否在排卵。和人类不一样的是,雌性长颈鹿只负责尿,而雄性则负责验尿,在喝尿的那一瞬间,化身为鹿版的排卵试纸。

雄性长颈鹿会先用头顶一下雌性的臀部,雌性受到刺激后可能就会排尿,此时,身后的雄性赶紧对着尿液闻一闻、尝一尝。这里,就要使出它的特殊技能——裂唇嗅反应(Flehmen Response)。雄性的上唇会翻起,这一动作有利于信息素与其他气味传递到辅助嗅觉感觉器官——犁鼻器,从而判断雌性的发情状态。裂唇嗅有时也被称做“性嗅”。

一旦在尿液中尝出了希望的气味,雄性就会锁定目标,紧紧跟在雌性身后。

一头上唇翻起、正在细细品尝雌性尿液的长颈鹿。图:nationalgeographic.com.au

追得久,但射得快

雄性在确定交配目标之后,满脑子只有一个想法,那就是瞄准时机交配。一见雌性安静地站着,雄性就会快速站起来、将前肢趴在对方身上。此时,被吓到的雌性通常会赶紧走开,雄性也就无法得逞……这样一个简单的动作,有时候要试上好几天

在穷追不舍的过程中,雄性会一直保持勃起的状态。偶尔,它还会在碰一碰雌性的后腿,告诉对方自己准备好要交配了哦。追求的过程或许显得有些漫长,但是一旦交配成功,整个过程十分迅速,大概只需要一秒

第N次失败,图:Kruger Sightings, Youtube

拿好基友练练手

被骚扰的不只有雌性,还有很多雄性长颈鹿。它们常常站着好好的,突然就被身后的同性“骑击”。同性性行为在动物身上并不少见,而在长颈鹿身上则尤为常见。在一个研究里,研究人员观察到94%的长颈鹿交配行为发生在雄性之间1这个数值不一定具有代表性,但足以证明 “公骑公”绝非罕见场景。

两头雄性长颈鹿可能上一秒还甩着长脖子打得不可开交,下一秒就骑到对方身上交配得不亦乐乎。研究人员最初认为雄性长颈鹿之间的性行为是表示支配和统治,通过骑到对方身上宣示自己高你一等的地位。然而,不像雌性长颈鹿,雄性被骑时没有表现出任何服从的迹象,这表明雄性之间的性行为并不是为了统治,很可能只是简单的性而已。2

辛苦的妈妈,坚强的宝宝

秒射之后,雄性长颈鹿掉头就走。受孕的雌性虽然不会再受到骚扰了,但是在接下来的日子里也很辛苦,怀胎的时间长达15个月。而在分娩的那一天,长颈鹿宝宝也不容易,因为妈妈是站立分娩的,所以,宝宝真的是“呱呱坠地”,从约2米高的地方径直掉到地上,还是头朝地。不过别担心,这不会摔伤宝宝,反而会帮助它做第一次深呼吸。

小长颈鹿出生后半个小时左右就能走路了,这是没办法的事,因为周围常有很多捕食者,没有尽快学会走路的话,长颈鹿宝宝很容易会被吃掉。调查显示,一半的长颈鹿宝宝成为了土狼、狮子或者其他捕食者的猎物。3另外,它们得赶紧站起来才能喝到奶。

长颈鹿站立分娩

为了繁殖后代,长颈鹿可以说是操碎了心。然而,尽管它们很努力地在繁殖,数量却在减少。据统计,1985年,长颈鹿的数量约为15万头,而在2015年则锐减到9万多头。4在这30年里数量竟减少了40%。2016年,国际自然保护联盟将长颈鹿调至“易危”级别。非法狩猎、栖息地的减少、农业与矿业发展的扩大、非洲内乱等原因都在威胁长颈鹿的生存。

长颈鹿自己交配、哺育后代就很不容易了,现在又遭遇人类活动带来的巨大影响,这不免让人为它们的未来感到担忧。(编辑:Ent)

参考链接:

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Homosexual_behavior_in_animals
  2. https://www.popsci.com/giraffe-reproduction-birth-live-stream
  3. https://www.nationalgeographic.com/animals/2018/09/giraffe-baby-film-standing-birth-news/
  4. https://www.iucn.org/news/secretariat/201612/new-bird-species-and-giraffe-under-threat-%E2%80%93-iucn-red-list
  5. https://www.livescience.com/52804-animal-sex-giraffes.html

题图来源: 图虫创意

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